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고양이 발바닥은 왜 말랑하고 젤리 같을까?

by 치즈망 2023. 6. 11.

확대된 고양이 발바닥과 분홍생 발볼록 살

젤리 같은 귀여움 속에는 숨겨진 과학적 기능이 있다

고양이의 발바닥은 흔히 젤리에 비유될 만큼 말랑하고 귀여워서 너무나 매혹적입니다.

그런데 이 귀여운 발바닥에는 놀랍게도 우리가 몰랐던 과학적 기능들이 숨겨져 있습니다. 학술적 명칭으로는 '발볼록 살'이며, 영어로는 'Paw pad'라고 합니다. 고양이의 발볼록 살은 생각보다 다양한 기능과 역할을 합니다. 보호, 견인, 감각 및 지각 충격 흡수를 포함한 해부학적 특징과 함께 고양이의 민첩성과 생존에도 기여하는 아주 중요한 특수 구조입니다. 과연 젤리 같은 귀여운 발바닥이 어떤 과학적 기능을 하는지 자세히 알아보겠습니다.

 

 

발복록살(Paw pad)의 구조와 충격 흡수

고양이 발볼록 살은 탄성 섬유의 특수한 조합과 지방으로 구성되어 있습니다. 젤리같이 말랑하고 부드러운 발볼록 살은 고양이가 높은 곳에서 뛰어내리거나 착지할 때 쿠션처럼 충격을 완화해 주는 아주 중요한 역할을 합니다. 고양이의 관절과 뼈에 가해지는 부담을 덜어주고, 부상을 예방하거나 최소화해 주는 충격 흡수 장치인 것입니다.

 

조용한 걸음과 은밀한 움직임

고양이는 귀엽지만 소리 없는 사냥꾼으로도 유명합니다. 고양이는 발바닥이 아닌 발가락으로 걷는 동물 중 하나입니다. 부드러운 발볼록 살은 고양이가 걷거나 움직일 때 소음을 감소시키는 역할을 하여 고양이가 먹이를 사냥할 때 들키지 않고 은밀하게 쫓을 수 있도록 도움을 줍니다.

 

부드러운 만큼 민감한 촉각

사실 고양이의 발볼록 살은 민감한 부위라 고양이들은 발바닥을 만지는 것을 보통은 쉽게 허락하지 않습니다.

고양이의 발볼록 살은 진동이나 압력과 같은 자극을 감지하는 기계적 수용기를 포함하여, 많은 감각 수용기를 가지고 있기 때문입니다. 이러한 수용체로 높아진 민감성은 고양이가 접촉을 통하여 주변 환경을 탐색하고 정보를 얻을 수 있도록 도와줍니다. 집고양이들이 새로운 장난감이나 흥미로운 물건을 접할 때, 앞발로 조심스레 톡톡 건드려 보는 행동도 마찬가지로 본능에 뿌리를 둔 귀여운 관찰행동으로 볼 수 있습니다.

 

체온 조절과 보습

고양이는 땀을 거의 흘리지 않는 동물로 인식되어 있습니다. 몸 전체에 땀샘이 분포한 인간과는 다르게 고양이는 체온 조절을 위한 발한에 크게 의존하지 않기 때문입니다. 고양이의 땀샘은 주로 발바닥에 분포되어 있지만 발바닥의 땀샘만으로도 필요할 때 효율적인 체온 조절이 가능합니다. 헐떡임과 같은 다른 방법으로도 열을 발산할 수 있기 때문입니다. 발바닥의 땀샘은 체온 조절 외에도 또 다른 역할을 합니다. 발바닥의 땀샘에서 생성되는 약간의 끈적한 분비물이, 견인력과 접지력을 향상해 민첩한 활동을 할 때 균형과 안정성을 유지하도록 도와줍니다. 또 중요한 점은 발바닥 땀샘은 발바닥의 건강을 유지하는 역할도 합니다. 분비선에서 나오는 수분은 발바닥 피부의 수분 유지를 도와주고 건조함과 갈라지는 것을 방지합니다. 또 발바닥 수분이 잘 유지되면 윤활유처럼 발바닥과 바닥 사이의 마찰을 줄여주기 때문에 고양이가 뛰어다니거나 점프할 때에도 도움이 됩니다.

 

 

 

나른한 표정으로 엎드려 있는 치즈색 고양이의 발바닥

건조한 젤리는 안된다, 고양이 발바닥 건강 챙기기!

깜찍하고 귀엽기만 했던 고양이 발바닥이 고양이의 전반적인 생존에 기여하는 중요한 역할과 기능을 한다는 놀라운 사실! 하지만 이렇게 중요한 발바닥이 자주 건조해지는 고양이들도 있고, 추운 겨울이 오면 거칠어져 갈라지는 경우도 있습니다. 그렇다면 고양이의 발바닥을 부드럽고 촉촉하게 유지하기 위해서는 어떤 방법이 있는지 알아보겠습니다.

 

 

정기적으로 관리해 주기

정기적인 그루밍이라고도 합니다. 고양이의 발을 관리해 주는 것은 발바닥 건강을 유지하는데 필수적입니다. 미온수의 물을 묻힌 부드러운 손수건이나 애완동물용 물티슈를 사용하여 발바닥을 조심스럽게 닦아줍니다. 이렇게 하면 발바닥에 먼지나 이물질들이 쌓이지 않고 청결하게 유지되어 건조해지는 걸 방지할 수 있습니다.

 

거친 표면이나 바닥은 피하기

고양이의 발바닥은 부드럽고 민감하기 때문에 거친 표면이나 바닥과 자주 접촉하게 되면 건조하고 거칠어질 수 있습니다. 고양이가 지내는 환경에 거친 표면이나 바닥이 있다면 부드러운 카펫이나 매트를 까는 것도 좋은 방법입니다.

 

고양이용 발바닥 보습밤

애완동물이나 고양이를 위한 보습밤 제품이 있습니다.

보습밤은 영양 공급과 수분보습이 같이 되는 제품을 고르면 좋습니다. 특히 건조한 겨울에는 보습밤이 발바닥 관리에 많은 도움이 됩니다. 보습밤은 얇게 펴 바르듯이, 두껍게 발리지 않도록 살살 발라주시면 됩니다.

욕심내어 두껍게 바르면 민감한 발바닥을 가진 고양이가 좋아하지 않습니다.

 

 

 

고양이가 냄새 맡고 입 벌리는 이유

 

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