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고양이가 냄새 맡고 입 벌리는 이유

by 치즈망 2023. 6. 9.

동그랗게 눈을 뜨고 살짝 입을 벌리고 있는 회색 고양이

냄새 맡고 입 벌리는 웃긴 표정, 그건 플레멘 반응!

특이하거나 불쾌한 냄새를 맡은 뒤, 입을 벌린 채 멍하고 웃긴 표정을 짓는 고양이를 보신 적 있나요?

재밌지만 이유를 몰라서 궁금했던 그 표정, 바로 '플레멘 반응'이라는 행동입니다.

 

이 행동은 고양이가 입을 약간 벌리고 입술을 뒤로 젖히는 것을 포함하며, 가끔 코의 주름도 동반합니다.

플레멘 반응의 주된 목적은 공기 중에 있는 냄새나 페로몬을 입천장에 위치한 보메로나살 기관(제이콥슨의 기관)으로 옮기는 것입니다.

 

플레멘 반응을 수행함으로써 고양이는 페로몬을 포함한 냄새를 감지하고 처리하는 능력을 향상합니다. 보메로나살 기관에 있는 특수한 감각 세포는 그들이 잠재적인 짝, 생식 상태, 영역 표시, 그리고  다른 동물들의 사회적 신호에 대한 정보를 제공하는 특정한 화학적 신호를 포착할 수 있게 해 줍니다.

 

 

고양이의 선분홍빛 코

플레멘 반응의 과학적인 이유

보메로나살 기관:

보메로나살 기관은 고양이를 포함한 많은 포유류에서 발견되는 특수한 감각 구조입니다.

동물들이 의사소통을 위해 사용하는 화학적 신호인 페로몬을 탐지하고 처리하는 역할을 합니다.

특히 생식 및 사회적 행동과 관련이 있습니다. 플레멘 반응 중에 고양이가 입을 열면 보메로나살 장기를

주변 공기에 노출시켜 고양이가 특정한 냄새 신호를 더 분석하고 해석할 수 있게 합니다.

 

페로몬 탐지:

보메로나살 장기를 공기 중의 냄새에 노출시킴으로써, 고양이들은 더 넓은 범위의 화학적 신호를 감지하고 분석할 수 있습니다. 이러한 냄새는 소변, 대변, 호르몬 또는 다른 동물들이 남긴 다른 페로몬을 포함하여 다양한 소스에서 나올 수 있습니다. 플레멘 반응은 더 많은 향기 분자를 보메로나살 장기로 끌어들이는 것을 도와서 이러한 화학적 신호에 의해 전달되는 정보를 처리하고 해석하여 고양이의 능력을 향상합니다.

 

특수 감각 세포:

보메로나살 기관은 페로몬을 감지하고 반응하도록 특별히 설계된 보메로나살 수용체 세포라는

특수한 감각 세포를 포함하고 있습니다. 이 수용체 세포들은 다른 동물들의 존재, 그들의 생식 상태, 영토 표시 등 다른 사회적 신호들에 대한 중요한 정보를 고양이에게 제공하면서 뇌로 신호를 보냅니다.

 

 

 

고양이 외에도 플레멘 반응을 보이는 동물들

플레멘 반응은 고양이뿐만 아니라 말, 염소, 그리고 다양한 다른 포유동물들에게서도 관찰할 수 있습니다.

고양이와 어떤 점이 비슷하고 또 다른지 알 수 있도록 몇 가지 예를 알려드리겠습니다.

 

말: 말은 종종 특정한 냄새, 특히 발정기 암말의 소변이나 페로몬과 같은 생식 신호와 관련된 냄새를 만나면 플레멘 반응을 보입니다. 그 행동은 말이 윗입술을 뒤로 젖히고 냄새 분자가 보메로나살 장기에 도달할 수 있도록 머리를 약간 기울이는 것을 포함합니다.

 

염소: 염소 또한 플레멘 반응을 보이는 것으로 알려져 있습니다. 염소는 특히 생식 또는 사회적 상호작용과 관련된 냄새를 분석하기 위해 이 행동을 합니다. 염소가 흥미로운 냄새를 만나면 머리를 들고 입술은 뒤로 젖혀 짧은 시간 동안 그 위치를 유지하고, 냄새 분자가 보메로나살 기관에 도달할 수 있게 해 줍니다.

 

소: 소와 황소와 같은 특정 종의 소들도 플레멘 반응을 보입니다. 일반적으로 번식 활동이나 다른 소의 존재와 관련된 페로몬이나 냄새를 만날 때 이러한 행동을 보입니다. 소들은 머리를 들고 윗입술을 뒤로 젖히고 냄새를 보메로나살 기관으로 향하게 하여 추가 분석을 합니다.

 

사슴: 흰 꼬리사슴이나 노새사슴과 같은 사슴 종과 같은 수컷과 암컷 사슴 모두 플레멘 반응을 보여줍니다.

짝짓기 기회와 관련된 냄새 신호를 평가하거나 주변의 다른 사슴의 존재를 감지하기 위해 사용합니다. 사슴들은 머리를 들어 입술을 뒤로 젖히고 냄새를 흡입하여 보메로나살 장기로 옮깁니다.

 

플레멘 반응을 유발하는 특정 향과 플레멘 반응이 관찰되는 행동 맥락은 종에 따라 다를 수 있습니다.

 

그러나 이러한 차이에도 불구하고 플레멘 반응의 근본적인 목적은 종에 걸쳐 일관성을 유지한다는 것을 알 수 있습니다.

특정 향, 특히 생식 및 사회적 행동과 관련된 향을 탐지하고 분석하는 것은 그들만의 본능적인 방식인 것이죠.

 

 

 

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